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为什么它很难用比特币进行竞选捐赠

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本文来自合作伙伴的档案

分散的数字货币比特币正在银行业,商业和科技领域崛起。但是当你看华盛顿选举时,增长是贫乏的。只有一个主要的总统候选人兰德保罗接受比特币捐款,只有少数国会候选人也这样做。那么究竟是什么阻止了竞选金融中的比特币浪潮呢?

也许不出所料,对于一个可以追溯到自由主义社区的大量支持的数字货币,支持者说这是监管。

他们指出去年发布的联邦选举委员会咨询意见是比特币没有成为2016年选举的有意义的竞选资金来源的主要原因。

在这个意见中,FEC一致同意批准超级PAC的建议,接受比特币作为捐赠。但该委员会还将这些捐款限制在100美元(根据捐赠时比特币的市场价值)。它还要求接受比特币的组织能够证明捐赠数字货币的人可以证明他们提供的硬币在法律上是他们的。

那些希望扩大比特币在政治捐赠方面的作用的人说,这种犹豫不决源于联邦监管机构对数字货币在现代经济中的作用的怀疑。

“[有]在政府认为比特币主要用于犯罪目的,”数字货币新闻网站 CoinDesk 的记者Stan Higgins说。 “当然,在使用比特币作为在线药品市场的基础货币的情况下,实际情况是,监控的格局与过去两三年前截然不同。比特币作为洗钱或犯罪购买的货币的吸引力与两年前的游戏不同。但仍然,这种看法非常有用。“

这不仅仅是贬低比特币的耻辱。在大量未披露的超级PAC活动现金让透明度倡导者感到紧张的时候,比特币的使用为追踪谁在做什么提供了新的维度。

比特币的设计使交易可以是匿名的。比特币交易记录在该货币的“区块链”中 - 作为整个生态系统骨干的公众“数字总账” - 不是根据个人的身份信息,如姓名或地址,而是根据比特币地址,这是一个假名字符串字母和数字,每个用户都是独一无二的。对一个人可以拥有多少个地址没有限制。

提出货币的原始白皮书的作者甚至鼓励比特币持有者为每笔交易使用一个新地址,以保护自己免于追踪交易。比特币的创始人一直坚持这个主题,但并不知道该文章是以假设的笔名撰写的,为了试图揭露他或她而引发了疯狂的追逐。

FEC委员对过去的竞选金融货币表示怀疑。比特币“允许匿名和无法追踪的交易,这显然会破坏竞选财务法律中最重要的一点,那就是透明度和政治支出的披露。我绝对不愿意走这么远,“FEC专员安拉威尔在2014年说。

这种不愿意在咨询意见中出现。 100美元远低于捐助者每次参加联邦竞选活动时的2,700美元限额(通常是小学一次,一般一次)。比特币捐赠上限与个人捐赠者的现金捐赠限额相似,根据宾夕法尼亚州比特币和比特币技术支持中心Coin Center的研究主任Peter Van Valkenburgh说。

该委员会还对比特币捐赠活动做了限制 - 他们无法以比特币形式进行捐赠。相反,他们需要首先将其转换为美元。 (但是,运动可以将它们视为金融资产并等待 交换他们的货币,直到他们觉得最有利的时候为止。)

这可能意味着一些灵活性。自从FEC宣布其意见后,根据 CoinDesk 维护的追踪器,一位比特币的价值波动很大,从668.79美元下降至177.28美元的低位,目前位于360美元左右。

尽管存在限制,比特币倡导者们看到了一线希望。 FEC并未完全禁止该货币,他们希望为他们提供扩大货币使用的途径。

Perkins Coie的竞选金融律师兼合伙人Brian Svoboda表示:“委员会认为接收比特币超过100美元存在肯定性问题。 “只不过,他们还没有给出明确的法律权力,可以发出一个明确的信号,你可以。我认为这是该委员会应该重新审视和审视的事情之一。“

科罗拉多州众议员杰瑞德波利斯是接受比特币的最杰出的政治家之一,但他以两种不同的加密货币收入根据他的办公室,他2014年的改选和2016年初的筹款。作为比较,他2014年筹款总额约为120万美元,显示该货币可能还有很长的路要走。据Paul的竞选店经理史蒂夫格拉布斯说,保罗的竞选活动拒绝发布具体的比特币筹款数字,但数量非常小。 Grubbs说:“这是将比特币引入贡献世界的循环。 “下一个周期或下一个周期,它可能会成为竞选筹款中更重要的参与者。 ...数字货币即将到来,它们将成为美国未来的一笔大交易。他们还没有到达,但是当他们到达时,活动将通过数字货币获得显着的资金支持。“

比特币捐赠的另一种选择

捐助者的另一种选择是使用比特币支付处理器。付款处理器 - 其中最受欢迎的是名为BitPay的服务 - 允许广告系列(和企业)接受比特币,并让它们自动转换为美元,而不会收到硬币或拥有比特币钱包。 “

”BitPay的情况有点不同。 Van Valkenburgh说,你实际上并不是作为候选人接受比特币。 “有人可以用比特币向BitPay支付他们的捐款,BitPay有效地将其变成美元,然后该活动获得由BitPay提供给他们的捐款账户中的美元。在某种程度上,它就像是在那个时候接受任何信用卡捐赠。“

但是在那里又有什么不明确的地方是什么和不符合FEC的政策 - 甚至是否适用100美元的限制。

Van Valkenburgh说,只要支付处理器有一个“了解你的客户”协议的捐助者,BitPay和该活动将从捐助者收集名称和地址等识别信息的想法 - 它看起来更像是一个正常的捐赠。

“我认为在这种情况下,没有必要把捐赠限制在每人100美元,”他说。 “因为你确实了解这个人,所以你可以上涨到2,700美元的个人正常缴费限额。”

然而,接受比特币的活动正在行使大量的谨慎。保罗的竞选活动将比特币捐赠限制在通过BitPay处理的价值100美元。

“有一些地方你可能会把FEC放在地上。比特币不是这种情况之一,“Grubbs说。

有了所有的障碍,为什么竞选捐助者会选择比特币而不是传统的支付方式? “媒体也是信息的一部分,”Van Valkenburgh说。 “它试图说'我支持新的金融工具,这些工具对于那些信用不佳的人来说更实惠,更容易获得。”这是用比特币给出的一个很好的符号。“

本文摘自我们的合作伙伴 National Journal 的档案文件。

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