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从阴影中出来:两个新的土星月亮

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与眼睛比任何有眼于土星之前的眼睛,卡西尼太空船已经发现了两个卫星,这可能是迄今为止在环状星球周围看到的最小的身体。卫星大约3公里(2英里)和4公里(2.5英里) - 比科罗拉多州的博尔德市小。距卫星中心19.4万公里(12万英里)和21.1万公里(131,000英里)的卫星位于另外两个土星卫星Mimas和Enceladus的轨道之间。它们被临时命名为S / 2004 S1和S / 2004 S2。其中之一,S / 2004 S1,可能是23年前由美国宇航局航行者航天器拍摄的一幅图像,当时被称为S / 1981 S14。

来自美国国家航空航天局:
从阴影中出来:两个新的土星的月亮

卡西尼太空船的眼睛比以前在土星上的视线更清晰,发现了两颗卫星,这可能是迄今为止所见到的最小的尸体环状星球。

卫星大约3公里(2英里)和4公里(2.5英里),比科罗拉多州的博尔德市小。距卫星中心19.4万公里(12万英里)和21.1万公里(131,000英里)的卫星位于另外两个土星卫星Mimas和Enceladus的轨道之间。它们被临时命名为S / 2004 S1和S / 2004 S2。其中之一,S / 2004 S1,可能是23年前由美国宇航局航行者航天器拍摄的一幅图像,当时被称为S / 1981 S14。

“我们重返土星的主要目标之一就是调查整个系统的新体型,”科罗拉多州博尔德空间科学研究所成像组负责人Carolyn Porco博士说,Porco计划了成像序列。 “所以,知道在未来四年我们将做出的所有其他惊人的发现中,我们现在可以增加两个新月的确认,在土星周围几十亿年前不被忽视,直到现在。

卫星首先由与巴黎大学成像小组成员Andre Brahic博士合作的行星动力学家Sebastien Charnoz博士看到。 Charnoz说:“发现这些微弱的卫星是一个令人兴奋的经历,特别是成为第一个看到我们太阳系新体的人的感觉。 “在巴黎的办公室里,我曾经找过这样的东西好几个星期,但是只有一次假期,使用我的笔记本电脑,我的代码最终发现了它们。这告诉我应该多休息一下。“

土星周围最小的已知卫星大约有20公里(12英里)。科学家预计,像S / 2004S1和S / 2004S2那样小的卫星可能在环内的空隙中,也许在F环附近被发现,所以他们很惊讶这些小的天体在两个大卫星之间。小太阳系周围的小彗星,预计会碰撞小卫星,并将其打碎。事实上,这些卫星存在的地方可能会限制外太阳系中的小彗星的数量,这对于了解海王星以外彗星的柯伊伯带,以及巨行星卫星的陨石坑历史是必不可少的。来自科罗拉多州博尔德市西南研究所的成像团队成员Luke Dones博士说:“一颗撞击土星内月球的彗星比一颗超速子弹要快多倍,如果房屋大小的小彗星是在太阳系历史上,这些卫星应该多次被彗星影响吹散。被打断的月亮会形成一个圆环,然后大部分物质最终会聚集成一个月亮。然而,如果小彗星很少,因为它们似乎是在木星系统中,那么从太阳系初期起,这些新的卫星就可能存活下来了。“

巨大行星周围的月亮一般不会在原来形成的地方找到,来自地球的潮汐力可能导致它们从原来的位置漂移。在漂流时,它们可能会扫过其他卫星干扰它们的位置,使它们的轨道相对于行星赤道偏心或倾斜。其中一个新卫星可能会经历这样的演变。

即将到来的成像序列将冲刷在土星环搜索相信在那里月亮的差距。与此同时,卡西尼的科学家们迫切希望能够在他们的新发现中尽可能地仔细观察。波尔科说:“我们现在正在寻找什么是重新定位的最佳时机。希望我们没有看到最后一个。“

卡西尼 - 惠更斯号是美国宇航局,欧洲空间局和意大利航天局的合作项目。喷气推进实验室是加利福尼亚帕萨迪纳技术研究所的一个部门,负责管理美国国家航空航天局科学任务局的卡西尼 - 惠更斯任务。华盛顿特区卡西尼号轨道飞行器及其两个机载摄像机在JPL设计,开发和组装。该成像团队设在科罗拉多州Boulder空间科学研究所。

关于Cassini-Huygens任务的图像和信息,请访问http://saturn.jpl.nasa.gov和http://www.nasa.gov /卡西尼。图像也可在卡西尼成像团队主页http://ciclops.org上找到。



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